Europa

Europa – Continente Europeu

Mapa do continente europeu
Mapa do Continente Europeu

Ponto de partida da Revolução Industrial e da era moderna, a Europa continua sendo um continente de grandes contrastes, onde há prosperidade e democracia, mas também pobreza, conflitos étnicos e ditaduras. Suas 48 nações costumam ser divididas em Europa Ocidental, que reúne as desenvolvidas ou em crescimento, nas quais as instituições democráticas estão consolidadas – caso da Finlândia, Holanda e Irlanda -, e Europa Oriental, formada predominantemente por países que saíram do regime comunista e estão com as economias arruinadas ou em recuperação, como a Romênia, Ucrânia e a Albânia.

A maior parte dos países desenvolvidos integra a União Européia (UE) – ou a chamada Europa dos 15 -, bloco econômico no qual foram abolidas as barreiras ao comércio e o trânsito nas fronteiras. Uma moeda única comum, o euro, começa a operar em 11 dos países membros, em 1999. Embora sua cotação caia em relação ao dólar em 2000, isso não abala a prosperidade da UE, que cresce em média a taxas de 3% ao ano. Países como Portugal, Irlanda e Espanha experimentam um boom econômico depois da adesão à UE. Essa perspectiva de riqueza leva várias nações orientais, como a Hungria, a pleitearem o ingresso na UE. Se todos os candidatos cumprirem os requisitos administrativos, financeiros e democráticos para a adesão, a estimativa é que, até 2007, a UE terá 27 membros.

Atualmente, as nações da Europa Ocidental recebem em média 1,2 milhão de imigrantes por ano, incluindo refugiados e ilegais, vindos em sua maioria do Leste Europeu, norte da África e Oriente Médio. Essa mão-de obra é usada em trabalhos desprezados pela população local como a colheita nos campos e a construção civil. Há também demanda por profissionais qualificados para atender o crescimento da indústria de alta tecnologia. Estudos da ONU indicam que a Europa precisará de cerca de 160 milhões de imigrantes até 2025 para compensar a estagnação no crescimento demográfico.

A imigração gera descontentamento em parte da população, que teme a perda de empregos e a queda do padrão de vida. Esse medo, aliado a sentimentos racistas, tem como conseqüência o aumento do apoio do eleitorado de vários países, como Áustria, Noruega e Bélgica, a partidos de extrema direita, favoráveis à contenção da imigração, e o crescimento de atentados contra minorias.

Ao longo da história européia, invasões da Ásia e da África, misturas de povos, cismas religiosos e guerras deram lugar a nações que abrigam diferentes grupos étnicos ou culturais, gerando conflitos. Em anos recentes há guerras na Croácia, na Bósnia e em Kosovo e em repúblicas da antiga União Soviética (Geórgia, Armênia e Azerbaidjão). Para reforçar a segurança do continente, a União Européia decide em junho de 2000 criar uma força rápida de intervenção, formada por 60 mil militares, para agir em coordenação com a Organização do Tratado do Atlântico Norte (Otan).

Países

Total – 48: Europa Oriental: Albânia, Armênia, Azerbaidjão, Belarus, Bósnia-Herzegóvina, Bulgária, Croácia, Eslováquia, Eslovênia, Estônia, parte européia da Federação Russa, Geórgia, Hungria, Iugoslávia, Letônia, Lituânia, Macedônia, Moldávia, Polônia, República Tcheca, Romênia, Ucrânia e parte européia da Turquia. Europa Ocidental: Alemanha, Andorra, Áustria, Bélgica, Chipre, Dinamarca, Espanha, Finlândia, França, Grécia, Holanda (Países Baixos), Irlanda, Islândia, Itália, Liechtenstein, Luxemburgo, Malta, Mônaco, Noruega, Portugal, Reino Unido, San Marino, Suécia, Suíça e Vaticano.

Geografia

Área – 10 349 915 km²

Maior país – Federação Russa (17 075 400 km² dos quais 4 238 500 km² na porção européia)

Menor país – Vaticano (0,44 km² )

Características físicas – A Europa pertence à massa de terra chamada Eurásia. A fronteira convencional com o continente asiático compreende os montes Urais, o rio Ural, o mar Cáspio, as montanhas do Cáucaso e o mar Negro. O litoral, bastante recortado, apresenta cinco grandes penínsulas – Ibérica, Itálica, Balcânica, Escandinava e da Jutlândia – e várias ilhas e arquipélagos, entre os quais Grã-Bretanha, Islândia, Córsega, Sicília e Creta. O relevo montanhoso prevalece na porção norte – montes Escandinavos e as cadeias das ilhas Britânicas – e na porção sul – Pirineus, Alpes, Cárpatos e Bálcãs. No centro existe uma vasta planície que se estende, quase sem interrupção, dos Pirineus aos montes Urais. O maior rio, o Volga, tem 3 531 km.

O clima temperado predomina no continente, mas existem variações. No sul, ele é mediterrâneo e a vegetação, que obedece às mudanças climáticas, formada por arbustos. No centro e no leste, o clima é continental e torna-se mais frio à medida que se avança para o interior – florestas temperadas e de coníferas ocupam essa faixa. No noroeste prevalece o clima oceânico. O extremo norte tem clima polar e a vegetação típica é a tundra. Cerca de 68% das florestas originais da Europa já foram desmatadas, de acordo com o World Resources Institute. As maiores extensões de mata nativa são de coníferas e encontram-se na Suécia e na Finlândia.

Recordes – Ponto mais elevado: monte Elbro, 5 642 m (Federação Russa); maior depressão: mar Cáspio, 28 m (Azerbaidjão/Federação Russa/Cazaquistão/Irã/Turcomenistão); maior ilha: Grã-Bretanha, 229 885 km²; maior mar: mar do Norte, 580 000 km2; maior golfo: golfo de Bothnia, 117 000 km²; maior lago: Ladoga, 18400 km² (Federação Russa); maior rio: Volga, 3531 km; maior bacia hidrográfica: bacia do Volga, 1 360 000 km²; capital mais elevada: Andorra la Vella, 1 070 m (Andorra); altitude média: 340 m; extensão do litoral: 113 725 km (inclui a costa da Federação Russa).

Meio Ambiente

* Área de floresta – 9 333 260 km² (1995)
* Reflorestamento – 25 940 km² (1990-1995)
* Áreas de conservação – 4,7% do território (1996)
* Recursos hídricos per capita – 8,5 mil m³ (1995)
* Emissão de CO² per capita – 8,5 t (1995)

Economia

* PIB – US$ 9,5 trilhões (1998)
* PIB per capita – US$ 12 813 (1998)
* Exportações – US$ 2,562 trilhões – 49% do total mundial (1998)
* Importações – US$ 2,609 trilhões – 48% do total mundial (1998)
* Produção de energia – 2,25 bilhões de t equivalentes de petróleo (TEP) (1996)
* Consumo de energia per capita – 59 milhões de t equivalentes de petróleo (TEP) (1996)

Produção mineral – Cobre (Polônia, Federação Russa); Ouro (Federação Russa); Fosfato (Federação Russa); Diamante (Federação Russa); Minério de Ferro (Federação Russa, Suécia, Ucrânia); Bauxita (Federação Russa); Cromo (Albânia, Finlândia, Federação Russa); Chumbo (Suécia); Enxofre (França, Alemanha, Polônia, Federação Russa, Espanha); Manganês (Ucrânia); Potássio (Azerbaidjão, Belarus, França, Alemanha, Federação Russa, Ucrânia, Reino Unido) (1999)

* Área cultivada – 1 288 160 km² ou 12,5% da área total (1998)
* Máquinas agrícolas (ceifeiras, tratores e ordenhadeiras) – 13,8 milhões (1998)
* Pesca – 19,5 milhões de t (1997)

População

* Total – 745,5 milhões (2000)
* País mais populoso – Federação Russa (146,9 milhões) (2000)
* País menos populoso – Vaticano (800) (1996)
* Densidade – 72,03 hab./km² (2000)
* População urbana -74 % (1998)
* Crescimento demográfico – 0,0% (1995-2000)*
* Natalidade – 10‰ (1998)
* Mortalidade – 11‰ (1998)
* Mortalidade infantil – 12‰ (1995-2000)*
* Analfabetismo – 1,3% (2000)
* IDH – 0,777 (Europa Oriental) (1998)

Religião e idioma

O cristianismo é a principal religião. Existe ainda um número significativo de adeptos tanto do catolicismo quanto do protestantismo e da Igreja Ortodoxa. Os idiomas mais falados pertencem aos ramos etnolingüísticos latino (integrado pelo espanhol, italiano, francês e português), germânico (formado por alemão, inglês e idiomas escandinavos) e eslavo (constituído de russo, búlgaro, servo-croata e ucraniano, entre outros).

Autoria: Luis Carlos Queirós de Melo

Veja também:
Europa: Quadro Natural
A economia da Europa
A População Européia
A Europa no tempo de Napoleão

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